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Il est le protagoniste du dernier roman de Nicola Lecca, The Crystal Train. Notre service “Désir de glaces” nous a fait penser à lui (page 30 du numéro de juin, maintenant en kiosque), et avec lui nous sommes partis à la découverte de quelques grandes villes du nord-est de l’Europe

Après ces temps de clôture et d’inquiétude passées, nous apprécions encore plus la valeur des rencontres et la beauté des voyages. Heureusement, un ami écrivain, Nicola Lecca, a récemment publié le roman The Crystal Train.

Nicola Lecca

Le protagoniste est un apprenti en crème glacée qui travaille à Morelli, un historique glacier italien à Broadstairs, parmi les plus anciens du Royaume-Uni. Existant: Nicola s’inspire souvent des lieux qu’il visite de visu. Aujourd’hui, le magasin de crème glacée a également un coin Harrod.

Comment se fait-il une sorbetière?

“J’aime beaucoup la crème glacée”, a répondu Nicola Lecca. «Et puis, ainsi que pour le jeune protagoniste barista de La piramide del caffè, j’ai voulu choisir le point de vue d’une personne humble. Mais capable de créer des délices, de savoir les reconnaître et les savourer avec plaisir, comme le fait Aaron dans le roman “.

Un voyage à travers les saveurs

Commençons donc avec Aaron pour découvrir la capitales d’Europe, où nous ne pouvons pas aller physiquement aujourd’hui, à cause du coronavirus. Mais un livre bien écrit sait comment vous faire voyager de la même manière et Nicola utilise des mots comme un fleuriste, les choisit d’abord un par un, puis les rassemble dans des bouquets colorés et passionnants, vous transportant partout dans les villes et les émotions. Parmi les pages, j’ai également trouvé ces plaisirs qui ont longtemps été interdits: une visite des marchés, un déjeuner dans un restaurant, une halte dans un café. Un fil rouge de parfums, de saveurs, de plats, d’épices et de bonbons traverse le roman, confirmant la centralité de la nourriture pour le stylo de Nicola, qui le décrit toujours avec beaucoup d’amour et de détails méticuleux, le rendant vivant pour tous nos sens.

Ici, je suis prêt, j’ai des chaussures confortables et un sac: je pars avec Aaron, un jeune glacier. J’anticipe certains des délices qu’il rencontre lors de son voyage, après avoir laissé les épinards avec du beurre dans sa maison de Broadstairs, en Angleterre, dorés “aux amandes et raisins secs hachés”.

A Hambourg, Aaron goûte un “curry vert épicé qui le fera pleurer … Le gingembre, les poivrons émeraudes, le gombo et les crevettes tigrées flottent harmonieusement dans une mer entourée d’un bol bleu”.

À Prague, où la neige fraîchement tombée est “comme une croûte de sucre et se brise sous les pieds avec la délicatesse des meringues”, s’arrête dans un café et commande “de délicieux bonbons aux pistaches, aux amandes et à l’écorce d’orange”.

A Bratislava, affamé, il veut le sucré “farci de crème fouettée et recouvert de caramel” qu’un pâtissier vient de présenter.

A Zagreb, Aaron s’immerge dans le marché Dolac, «un endroit débordant de couleurs, de senteurs et de charme d’Europe de l’Est. Sur les anciens comptoirs, exposés chorégraphiquement, il y a des jambons d’Istrie, des lentilles vertes et roses, des noix, de la menthe, des cèpes séchés, ainsi qu’un pain spécial mélangé avec du saindoux et des graines de sésame “. Le marché se poursuit également à l’extérieur et “Plus loin, juste en face de la cathédrale, Aaron voit le vieux rose des pommes de terre de montagne, le doré des noix écalées et le jaune ocre du maïs séché en torchis. Il y a le rouge des piments – exposé en longues tresses. Et il y a le blanc strié de haricots fraîchement décortiqués. “

Le lendemain, dans un grand hôtel, un “petit-déjeuner féminin” plein de “mille gourmandises qui défilent devant lui. Petits croissants fourrés à la crème de gianduia, macaron pistache, flan au lait garni de pétales de rose, tasses remplies de groseilles, tartare de saumon, framboises et champagne “.

Après ces dégustations, il suffit de découvrir ce qui arrive à Aaron lors de ses explorations gastronomiques. Et si la glacière Morelli vous intriguait, prévoyez un futur voyage à Broadstairs: saveur recommandée en nid d’abeille, une spécialité inventée au début du XXe siècle.

Nicola Lecca,
Le train de cristal
Mondadori, 18 euros
Disponible en ligne et dans les livres électroniques