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La ferme familiale La Branche lance sa tisane aux pistils de safran de la vallée du Mont Blanc et relance de plus en plus l’épice italienne, à partir des 1000 mètres du Villair di Morgex

Les pistils qui ressemblent à des confettis entre de grandes mains, avec des ongles très courts, de ceux qui travaillent la terre et ceux de ces petits magazines à poudre rouge ont créé un défi. Visiblement gagné.
Diego Bovard est un nom très connu dans Val d’Aoste, une tête dure, une vraie valgresein, qui de sa patrie, la Valgrisenche, celle du barrage de Beauregard, a apporté avec lui l’auto-ironie un peu acide et surtout le patois indéniable.
Diego est arrivé à Morgex par amour, pour rejoindre son Elena, qui l’a fait devenir un vrai veulle-en, c’est-à-dire un habitant du hameau de Villair: un labyrinthe de maisons en bois et en pierre, aux toits perdus parfaits du Val d’Aoste, et de rues étroites et de ruelles qui coulent sur de magnifiques prairies vert émeraude, quand le chaud soleil du coucher de soleil d’été les baigne de lumière. Le Villair fait partie de ces villages qui, si on le regarde de l’extérieur, il semble impossible que toutes ces prairies soient entre les toits et les murs et au contraire, si vous entrez, tout disparaît, pour laisser place comme par magie à cela ce qui compte: la nature anthropisée avec gentillesse et savoir-faire tout le Val d’Aoste.

L’idée du safran

Agrotechnicien et consultant agroalimentaire, Diego pour arrondir les repas. Ou, du moins, c’est ce qu’il aime dire, mais en réalité il voue son cœur et son âme aux plantes et à la terre: en 2013, avec une ferme familiale déjà en cours, une nouvelle idée kidnappe son sommeil et en peu de temps il décide de se consacrer à la culture de Safran. Personne avant lui ne nous avait tentés dans le Val d’Aoste, une terre avec une grande tradition agricole faite de dur labeur et de terrains accidentés, dans un contexte avec une altitude moyenne de 2000 mètres. L’aventure de La Branche commence par une petite parcelle de 2 mètres carrés, “un test pour tester la résistance de la plante et son adaptation aux altitudes de la Vallée d’Aoste”. Il plante environ 150 bulbes et parvient à faire 1 gramme de produit. En ce moment, et après 5 ans d’essais, de tentatives et d’équilibres, 500 mètres carrés sont cultivés, pour 150 grammes de produit et Diego, avec son fils Nicolas, vise à atteindre 1000 mètres carrés de récoltes pour 200 grammes de pistils.

Safran dans le monde et en Italie

«J’ai toujours pensé que le safran était une plante orientale, adaptée aux endroits chauds, à la mer», explique Bovard. “Et au lieu de cela, j’ai été étonné quand j’ai réalisé que les principaux producteurs sont des nations avec des endroits montagneux, avec des plateaux et même des climats froids, comme l’Iran, l’Afghanistan et le Maroc”.
Le safran, or pur parmi les épices, est cependant aussi très cultivé et prisé dans la botte: «En Italie, nous ne sommes pas moins. Même la région de Sondrio et de la Lombardie en général était très célèbre dans le passé, alors que maintenant le safran de L’Aquila (DOP depuis 2005 ndlr) et celui de Sardaigne (San Gavino Monreale surtout, ndlr) sont les plus appréciés ».
Le prix de l’épice produite en Italie est d’environ 18 euros, mais celui de Diego atteint aussi 27: il est né et pousse au pied du Mont Blanc, à 1000 mètres d’altitude, sur des terres que l’homme arrache à la montagne et avec des températures qui tombent souvent bien en dessous de zéro, une agriculture héroïque dont peu de régions peuvent se vanter.
Le cycle des plantes de safran est particulier car ce sont des plantes inversées: elles fleurissent lorsque les autres sont au repos et vice versa, cela signifie qu’elles sont plantées en août, elles fleurissent entre octobre et novembre (résistant jusqu’à -20 °), elles ne sont pas beaucoup récoltées ensuite et recommencez avec des bulbes qui peuvent produire 3-4 ans d’affilée, fleurissant et séchant selon les mois. Les fleurs, violettes, mais souvent aussi blanches albinos, sont délicates et ne peuvent pas être conservées, elles doivent être travaillées rapidement et les pistils doivent être extraits avec un soin énorme, tandis que la plante n’a pas de problèmes de climat ou de température, mais a besoin d’un endroit définitivement exposé à Soleil.

L’étreinte du Mont Blanc

La production de La Branche est évidemment petite et s’adresse à plusieurs restaurants et clubs de la Vallée d’Aoste qui recherchent la qualité jusque dans le détail, mais le fait de produire de petites quantités a allumé une ampoule plus brillante que jamais dans la tête de Nicolas, animé par la même passion de son père pour la terre et l’agriculture et diplômé à Padoue en sciences et culture de la gastronomie et de la restauration. “Il est clair que la commercialisation de la matière première, si nous ne parlons pas de grandes quantités, devient un problème en termes de coûts, mais essayer de créer des produits transformés peut aider”. C’est ainsi qu’il est né L’étreinte du Mont Blanc, une tisane qui contient 4 herbes (menthe, verveine, mélisse et le fameux génépi), et le safran de la Branche. Les infusions au safran sont rares, mais celle-ci est prête à s’appliquer comme l’une des meilleures: après avoir enlevé le génépi qui est acheté au km 0, les autres plantes sont toutes de la ferme et le choix de créer une tisane en vrac en évitant les filtres. il le rend déjà moins accessible au grand public, ciblant ceux qui aiment le rituel d’infusion lente et réfléchie. De plus, le goût moelleux et “gras” du safran remplit le palais et contraste très bien avec la fraîcheur des plantes qui glissent plutôt comme dans les meilleures tisanes aux herbes de montagne.

Le dernier ajout à la maison de La Branche a apporté plus que de la confusion, obligeant Diego et Nicolas à grandir au niveau des champs à cultiver et au niveau des machines, car tout le cycle, hors emballage, se fait sur place, à Morgex, y compris le le séchage des plantes pour la tisane, que les Bovard font à froid, avec extraction de l’eau, pour s’assurer que les propriétés de celles-ci peuvent être conservées au mieux.
La société Bovard, héritée du père d’Elena, un Pascal de Morgex, reste une micro entreprise familiale, comme le chef de famille tient à le répéter: «Bien sûr, cela pourrait avoir une évolution importante, mais le pas à franchir est grand et pour maintenant notre force est de produire ce qui garantit que nous pouvons être sur un marché de niche avec des produits de qualité. S’il y a croissance, elle doit toujours être proportionnée à l’effort et à ce que le noyau central, c’est-à-dire la famille, peut faire. “

Pas seulement du safran

En plus du safran, La Branche cultive des herbes médicinales (menthe en quantité impressionnante, mélisse, limonine), des céréales (récemment, ils expérimentent la culture du maïs, élément clé de la polenta traditionnelle du Val d’Aoste) et moud la farine; De plus, Diego apporte les raisins de ses vignes dans la coopérative Cave Mont Blanc, l’une des plus grandes du Val d’Aoste et certainement la plus haute (ses vignobles de Prié Blanc, cépage blanc indigène, sont élevés jusqu’à 1200 mètres de haut), et a une production constante de baies, parmi lesquelles une plante de baies de goji apparaît.
Une nouvelle entreprise? «Non», nous assure Diego, «il y a des plantes dont on tombe amoureux et d’autres dont l’étincelle ne s’éteint pas. Je dirais que ces baies étaient un défi, mais ce n’était pas de l’amour. »